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戶外服飾巨頭 Columbia 的女掌門95歲高齡逝世

導讀】美國戶外服飾集團 Columbia Sportswear Company(哥倫比亞,以下簡稱 “Columbia”)創始人之女、前董事長 Gert Boyle 于11月3日去世,享年95歲。

  美國戶外服飾集團 Columbia Sportswear Company(哥倫比亞,以下簡稱 “Columbia”)創始人之女、前董事長 Gert Boyle 于11月3日去世,享年95歲。從家庭主婦到被迫擔起企業的領導權,Gert Boyle 以她的決心和勇氣,成為了 Columbia 品牌以及整個戶外運動領域的標志性人物。

  從家庭主婦到擔負企業重任

  Gert Boyle 出生在德國的一個猶太家庭,原名 Gertrude Lamfrom,她的父母原本在德國經營著一家襯衫工廠。1937年,14歲的Gertrude Lamfrom 隨她的家人一起逃離了被納粹統治的德國,到美國俄勒岡州的波特蘭定居。1938年,她的父親在哥倫比亞河岸邊收購了一家制帽廠,新公司也因此命名為 Columbia Hat Co.(哥倫比亞制帽公司)。之后這間家族企業的業務越來越多樣化,并向釣魚服裝領域擴張。

  1964年父親去世后,Gert Boyle 的丈夫 Neil Boyle 接管了公司。當時 Gert Boyle 還是一名家庭主婦,全身心地撫養三個孩子。但6年后,Neil Boyle 也意外去世,而公司還背負著一筆不小的貸款,Gert Boyle 不得不站出來承擔整個企業的重擔。

  Gert Boyle 在2006年接受 Inc.com 的采訪時回憶道:“在我們拿到15萬美元的中小企業貸款之前,Neil Boyle 從未談起過 Columbia 的融資。我當時想這沒什么大不了的,又不是世界末日,但誰想到這真的成了末日。當時我們抵押了 Neil Boyle 的一份5萬美元的壽險保單、一棟房子和一棟海濱別墅,我們還把我母親的房子也抵押了出去。就在我們獲得貸款三個月后,Neil Boyle 去世了。沒人會在47歲時想到自己會去世。我不知道該怎么對我媽媽說,我抵押了她住了40年的房子。為了這筆貸款,我必須去工作。”

  Gert Boyle 就是這樣接管公司的,她解釋道:“這就是1970年,生意很糟糕。我們一年的銷售額是80萬美元,在我接管一年之后,我們的銷售額下降到了60萬美元。我們犯了世界上所有的錯誤。”

  她繼續回憶道:“大約在1972年,銀行勸我賣掉公司。所以我找到了一位買家。他說:‘好吧,我愿意買下這家公司,但我不想要那棟樓,也不想要所有的存貨。’沒花幾分鐘我就弄明白了,我只能拿到1400美金。” 于是 Gert Boyle 拒絕了這份報價,頂著破產清算的壓力堅持了下來。

  50年時間,打造戶外界著名的品牌之一

  在經歷了一些最初的考驗和磨難后,她學會了用更強硬的手段領導公司,并在一系列罷工風潮中證明了自己的魄力。

  早在上世紀80年代初,她就前瞻性地做出決策,將公司的生產轉移到海外。Gert Boyle 還在營銷方面展示出了驚人的能力,她本人也因此于上世紀八九十年代在美國家喻戶曉。當時她親自在 Columbia 的一系列廣告中擔任主角,她直言不諱的態度很快給人留下了深刻印象。

  1988年,她把 Columbia 的運營管理權交給了兒子 Tim Boyle,但此后她仍在公司發揮著積極的作用。到集團1998年上市、 2000年收購 Mountain Hardwear 和 Sorel 時,Gert Boyle 仍擔任董事會***,并繼續參與公司的日常運營。

  此外,Gert Boyle 還致力于慈善事業,比如曾向俄勒岡健康與科學大學(Oregon Health & Science University)的癌癥研究中心捐贈了1億美元,而且她最初甚至是匿名捐款的。

  從一個完全沒有商業經驗的家庭主婦,到最終帶領 Columbia 從破產邊緣扭虧為盈,Gert Boyle 養育了一個家庭、拯救了一家企業,并把它打造成了,Gert Boyle 以她堅定的信念和無畏的勇氣贏得了行業的尊敬。在70年代,由女性領導企業是極不尋常的一件事,甚至到今天,這個行業依然由男性高管主導,在這樣的背景下,Gert Boyle 努力讓自己被傾聽、被尊重,并把女性的身份轉變成自己的優勢,承擔起了先鋒的角色。

  在將近50年的時間里,Gert Boyle 創造了戶外界最著名的品牌之一,現在 Columbia 已經成為一個由四個品牌組成的龐大集團,包括 Columbia、Mountain Hardwear、PrAna 和 Sorel 品牌,經營552家品牌專賣店,在全球有超過3萬個零售點。

  集團在2018年的銷售額接近30億美元,且仍有很大的增長潛力。在截至2019年9月30日的第三季度,集團銷售額同比增長14%,達到 9.068億美元。目前 Columbia 擁有1820名員工,是俄勒岡州波特蘭地區服裝和鞋業的第二大生產商,僅次于 Nike。

  Gert Boyle 的兒子、Columbia 首席執行官 Tim Boyle 將接替董事長一職,直到明年初的下一次董事會會議,屆時董事們將進一步決定公司未來的治理結構。Tim Boyle 表示,董事會這一決定是在 Gert Boyle 去世之前就做出的。

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